โรคโลหิตจางสร้างภูมิคุ้มกันที่แตกต่างกันในเพศชายกับเพศหญิงได้

ภาวะโลหิตจางเป็นภาวะที่บุคคลขาดเซลล์เม็ดเลือดแดงที่โตเต็มที่พอที่จะนำออกซิเจนเข้าสู่ร่างกาย อาจเกิดจากการขาดธาตุเหล็กและสามารถสร้างการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันที่แตกต่างกันในผู้ชายเทียบกับผู้หญิง การรู้ว่าผู้หญิงมักมีแนวโน้มเป็นโรคโลหิตจางมากกว่าผู้ชายเนื่องจากการสูญเสียเลือดประจำเดือนหรือการตั้งครรภ์และการคลอดบุตร

การดูผลกระทบของโรคโลหิตจางในระบบภูมิคุ้มกันในสภาพแวดล้อมที่มีการควบคุมเป็นกุญแจสำคัญ ผู้หญิงโดยทั่วไปมีเซลล์เม็ดเลือดแดงที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะในการไหลเวียนโลหิตมากกว่าเพศชาย สาเหตุหลักประการหนึ่งที่ทำให้เซลล์เม็ดเลือดแดงที่ยังไม่เจริญเต็มที่อยู่ในกระแสเลือดคือภาวะโลหิตจาง โดยเฉพาะอย่างยิ่งสัดส่วนของเซลล์เหล่านี้ โรคโลหิตจางส่งผลให้เกิดการปราบปรามของระบบภูมิคุ้มกัน ผู้หญิงมีเซลล์เม็ดเลือดแดงที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะในการไหลเวียนโลหิตหลังรอบเดือนมากกว่าเดิม การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าระบบภูมิคุ้มกันของผู้หญิงอาจทำงานน้อยลงหลังมีประจำเดือนและมีโอกาสติดเชื้อเพิ่มขึ้น การคลอดบุตรและรอบเดือนมีส่วนทำให้ผู้หญิงเป็นโรคโลหิตจางมากกว่าผู้ชาย แต่ผลการศึกษาพิสูจน์แนวคิดแสดงให้เห็นว่าภาวะโลหิตจางไปกดภูมิคุ้มกันของสตรีมากขึ้น และทำให้ผู้หญิงมีแนวโน้มที่จะติดเชื้อได้ง่ายขึ้น การศึกษายังเน้นถึงความสำคัญของโรคโลหิตจางซึ่งเป็นภาวะที่อาจทำให้ระบบภูมิคุ้มกันบกพร่องและทำให้ผู้หญิงอ่อนแอกว่าในการติดเชื้อเพศชาย